Girassol-mexicano

Girassol-mexicano (tithonia rotundifolia)
Girassol-mexicano ou titônia- imagem original: Carl Lewis - Licença Creative Commons

O girassol-mexicano ou titônia é uma planta que pode atingir de 30 cm a mais de 2 m de altura, dependendo da espécie, da variedade cultivada e das condições de cultivo. Suas abundantes inflorescências têm lígulas que podem ser de tons de laranja, vermelho ou amarelo. Suas inflorescências também são muito conhecidas por atraírem borboletas para o jardim.

O girassol-mexicano pode ser cultivado em jardins e em vasos grandes. Por ser tolerante a curtos períodos de seca e a solos pobres, pode ser cultivado em jardins de rochas.

Girassol-mexicano - tithonia rotundifolia
Girassol-mexicano ou titônia (Tithonia rotundifolia)- imagem original: Dwight Sipler - Licença Creative Commons

Nomes científicos:

Tithonia rotundifolia e Tithonia diversifolia são as duas espécies mais cultivadas de titônias ou girassóis-mexicanos.

Origem:

México e América Central

Clima

Melhor cultivado em clima quente. Tolera calor excessivo. Não tolera frio e geadas.

Girassol-mexicano - tithonia rotundifolia
Girassol-mexicano ou titônia (Tithonia rotundifolia)- imagem original: Carl Lewis - Licença Creative Commons

Iluminação:

Luz solar direta.

Irrigação:

O solo deve permanecer levemente úmido. Tolera curtos períodos de seca. Não suporta solos encharcados.

Solo:

O ideal é um solo bem drenado, não muito fértil. Em solo muito fértil esta planta produz muita folhagem para poucas flores. É bastante tolerante quanto ao pH do solo.

Flor do girassol-mexicano - tithonia rotundifolia
Girassol-mexicano ou titônia (Tithonia rotundifolia)- imagem original: Carl Lewis - Licença Creative Commons

Época de floração:

Verão e outono em regiões com inverno frio. Em regiões quentes pode florescer em qualquer estação do ano. O início da floração se dá em dois ou três meses após o plantio.

Ciclo de cultivo

Anual. Estas são plantas de crescimento rápido.

Propagação:

A propagação é feita por sementes. As sementes devem ser preferencialmente semeadas no local definitivo, mas também é possível a semeadura em pequenos vasos, saquinhos para mudas ou copos de papel, transplantando as mudas com cuidado quando estas ficarem grandes o bastante para serem manuseadas. As sementes do girassol-mexicano devem ser semeadas superficialmente, embora também seja possível cobrir com uma leve camada de terra peneirada, areia ou serragem fina. A germinação das sementes normalmente demora entre 4 e 21 dias.

Girassol-mexicano - tithonia diversifolia
Girassol-mexicano ou titônia (Tithonia diversifolia)- imagem original: chuck b. - Licença Creative Commons

Espaçamento recomendado entre plantas

30 a 120 cm, dependendo do tamanho da cultivar.