Girassol

Capítulo floral do girassol
Girassol - imagem original: Rose Davies - Licença Creative Commons

O girassol é uma planta anual que atinge de 40 cm a quase 8 m de altura, dependendo do cultivar. Seus grandes capítulos florais são bastante apreciados em jardins e há um grande número de cultivares ornamentais, além de haver muitos cultivares agrícolas.

Os capítulos florais são compostos de um grande número de flores muito pequenas. As mais externas são assimétricas e suas lígulas são as “pétalas da flor do girassol”. Estas são geralmente amarelas, mas também podem ser de vários tons de vermelho e laranja. As pequenas flores que compõem o capítulo floral podem ser mais claras ou mais escuras, e em alguns cultivares ornamentais também têm lígulas, o que deixa os capítulos florais com uma aparência felpuda (são os girassóis com "flores dobradas").

Os cultivares anões são convenientes para vasos e jardineiras grandes, mas a maioria dos cultivares é muito grande para serem cultivados em vasos, e são normalmente cultivados apenas em jardins ou em plantações cuja finalidade é vender os capítulos florais para ornamentação. Quanto ao cultivo agrícola de girassol, veja o site hortas.info

Girassóis-anões em vasos
Os cultivares de pequeno porte, conhecidos como girassóis-anões, são os cultivares adequados para o plantio em vasos e jardineiras - imagem original: Leonora Enking - Licença Creative Commons

Nome científico:

Helianthus annus.

Origem:

América do Norte.

Flor dobrada de girassol
Girassol 'Giant Sungold', um dos cultivares que apresentam "flores dobradas" - imagem original: Dwight Sipler - Licença Creative Commons

Clima

Adapta-se bem a quase todo tipo de clima, mas a temperatura não deve cair abaixo dos 5°C durante o período de cultivo.

Iluminação:

Sol direto.

Inflorescência bicolor de girassol
Girassol bicolor - imagem original: Dwight Sipler - Licença Creative Commons

Irrigação:

O solo deve permanecer sempre úmido, mas sem ficar encharcado.

Inflorescência vermelha de girassol
Cultivar vermelho de girassol - imagem original: Martina Rathgens - Licença Creative Commons

Solo:

O ideal é um solo fértil, profundo, rico em matéria orgânica e bem drenado. Esta planta tolera uma ampla faixa de pH do solo, mas o ideal é um pH entre 6 e 7,5.

Inflorescência amarela e rosada de girassol
Há um grande número de cultivares ornamentais de girassol - imagem original: Lori L. Stalteri - Licença Creative Commons

Época de floração:

Geralmente começa a florescer cerca de 2 meses após a germinação.

Ciclo de cultivo

Planta anual.

Inflorescência vermelha de girassol
Cultivar de girassol 'Moulin Rouge' - imagem original: Dwight Sipler - Licença Creative Commons

Propagação:

Por sementes, que devem ficar a uma profundidade de aproximadamente 2 cm no solo, e devem ser semeadas no local definitivo, uma vez que as mudas não suportam bem o transplante. A germinação das sementes de girassol é rápida e normalmente leva de alguns dias a duas semanas.

Inflorescência amarela de girassol
Para obter inflorescências grandes, além de escolher sementes de um cultivar adequado, semeie diretamente no local definitivo e deixe uma grande distância entre cada planta - imagem original: Rachel Kramer - Licença Creative Commons

Espaçamento recomendado entre plantas

Depende do tamanho do cultivar. Para cultivares de porte anão, 20 a 30 cm entre as plantas são suficientes. Para cultivares de maior porte, o espaçamento pode variar de 40 cm a 1 m ou até mais. O espaçamento influi no tamanho da inflorescência. Dentro de certos limites para cada cultivar, quanto maior o espaçamento, maiores serão as flores.