Boca-de-leão

Boca-de-leão
Boca-de-leão - imagem original: Mike Fisher - Licença Creative Commons

A boca-de-leão é uma planta herbácea que atinge de 40 cm a mais de 1 m de altura, apresentando flores em espigas que surgem no topo dos ramos da planta. Seu nome popular se deve ao fato que quando uma de suas flores é apropriadamente apertada, ela se abre como a boca de uma fera, voltando a fechar quando é solta. Existem cinco subespécies e um grande número de cultivares, que variam no tamanho da planta e no tamanho e cor das flores, que podem ser vermelhas, róseas, roxas, brancas, amarelas, laranjas ou de alguns tons intermediários. As flores são polinizadas principalmente por mamangabas ou mamangavas. É cultivada geralmente em jardins ou como flor de corte, mas os cultivares de menor tamanho também podem ser cultivados em vasos e jardineiras.

Flores de boca-de-leão
Quando uma flor é pressionada pelos lados, ela se abre, lembrando a boca de um leão, daí seu nome popular - imagem original: storebukkebruse - Licença Creative Commons

Nome científico:

Antirrhinum majus.

Origem:

Região mediterrânea da África e Europa.

Clima

Prefere temperaturas amenas ou moderadamente elevadas, sem extremos de temperatura. Não suporta geadas e não cresce bem em altas temperaturas.

Flores amarelas de boca-de-leão
Bocas-de-leão amarelas - imagem original: juice.springsteen - Licença Creative Commons

Iluminação:

Luz solar direta.

Irrigação:

O solo deve permanecer sempre úmido, mas não encharcado.

Flores de boca-de-leão cor-de-rosa
Flores cor-de-rosa de boca-de-leão - imagem original: Inga Munsinger Cotton - Licença Creative Commons

Solo:

Bem drenado, fértil e rico em matéria orgânica. Prefere solos calcários.

Época de floração:

Depende da época de plantio e do clima da região. Geralmente começa a florescer cerca de 3 meses após a germinação.

Flores magenta de boca-de-leão
Boca-de-leão com flores de cor rosa-escuro - imagem original: mogollon_1 - Licença Creative Commons

Ciclo de cultivo

Plantas perenes, mas frequentemente cultivadas como anuais ou bianuais.

Propagação:

Por sementes, que podem ser semeadas no solo em uma profundidade de 0,5 cm. Semeie no local definitivo ou em sementeiras. A germinação leva de uma a três semanas e é favorecida por noites frias.

Por estaquia, plantando pedaços de ramos bem desenvolvidos.

Vasos com boca-de-leão
Os cultivares de menor tamanho podem ser cultivados facilmente em vasos - imagem original: Inga Munsinger Cotton - Licença Creative Commons

Espaçamento recomendado entre plantas

15 a 30 cm.